(1929) Les Méfaits de l’instruction publique (1972) « Avant-propos » pp. 7-11
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Avant-propos

Le dire une bonne fois.

 

Il ne faut pas songer à décrire en 50 petites pages tous les méfaits de  l’instruction publique. C’est à peine assez pour indiquer leur ordre  de  grandeur ; à quoi je me bornerai.

Il a paru sur le sujet  de  l’instruction publique deux petits livres 1 excellents dont je considère les thèses comme acquises : L’Éloge  de  l’ignorance,  de  M. Abel Bonnard, et Le Pédagogue n’aime pas les enfants,  d’ Henri Roorda. Le premier montre que la science apprise à l’école appauvrit l’ homme   de  tout ce que son ignorance respectait, et ne lui donne à la place que des laideurs et  de  la prétention. L’autre, avec l’ironie tranquille du bon sens bafoué et qui s’en moque, décrit la stupidité  de  l’enseignement tel qu’il est pratiqué dans nos collèges.

Mon dessein est assez différent, moins philosophique et point du tout technique. J’apporte un témoignage personnel, une réaction  de  tempérament. Je marque d’autre part la nécessité  de  tout cela qui me blesse, la liaison fatale avec la démocratie,  de  tout ce qui moleste ma liberté et sans doute celle [p. 8]  de  beaucoup d’autres à qui forcément, je ressemble. Nous vivons sous un régime radical à sécrétion socialiste, qui a été établi par coup  de  force, que les libéraux ont admis, conformément à leurs maximes, et toléré malgré leur mauvaise humeur. Ce régime  de  punaises jaunâtres aboutit à l’instruction publique et grâce à elle prolonge abusivement sa terne existence. Je l’ai subi ; l’on va voir comment.  De  pareils souvenirs légitiment toutes les haines. Je serai méchant, parce que j’en ai gros sur le cœur.

D’ailleurs, ce petit écrit ne peut servir à rien.

— Alors ?

— Justement. Il est un reproche auquel je compte ne pas échapper : celui  de  naïveté. Définition du naïf dans le monde moderne : individu qui soutient des idées qui ne rapportent rien. En effet, je ne représente aucun parti, aucune firme. Je ne voyage pour personne. Je ne prétends pas même parler au nom de ma génération, ne m’étant pas livré à l’enquête préalable qui seule eût pu, à la rigueur, me donner ce droit bien inutile.

Pourtant je sais qu’à droite comme à gauche, ils sont plus nombreux qu’on ne le pense, ceux qui refusent  d’ être complices dans cet attentat à l’intégrité humaine qu’est en fait l’esprit démocratique.

Là-dessus, ces messieurs se lamentent, la jeunesse  d’ aujourd’hui, etc. Évidemment. Mais il y a les jérémiades et il y a les raisons. Hors le domaine  de  [p. 9] l’amour, où tout se confond miraculeusement, gémir n’est pas un argument.

Je demande le droit  de  démolir. Et me l’accorde aussitôt. Sans conditions. Mon rôle n’est pas  de  proposer une nouvelle forme politique. Je me contente  de  vitupérer ce que je vois, qui est laid. Quand la soupe est brûlée, on la renvoie, même si l’on n’est pas capable  d’ en faire soi-même une meilleure.

Mais j’aperçois là-bas, vautré derrière son bock, le Citoyen conscient et organisé pour la discussion. Il retrousse ses manches. Il s’apprête à cracher sur ce que je dirai de plus beau… Oh ! oh ! oh ! il va parler,  de  grâce mettez-lui les mains sur la bouche ! Donnez-lui sa choucroute, tapez-lui dans le dos, amenez-lui le Guguss  2 , des bretzels, sa petite amie, au secours !

Car j’ai encore deux mots à dire.

Dès qu’une voix s’élève pour mettre en doute l’excellence du principe  de  l’instruction publique, on crie sur tous les bancs : « Alors, vous êtes pour un retour à la barbarie ? » Si ce réflexe indique un mépris vraiment exagéré pour la jugeotte  de  l’adversaire ou s’il traduit simplement cette mauvaise foi pas même consciente, cette lâcheté devant la discussion précise  de  leurs principes par quoi se [p. 10] signalent bien souvent nos tolérants par inertie, je ne sais. Mais je m’attends à cent « réponses »  de  cette sorte. Et je tiens à les classer par avance en deux catégories dont je vais régler le compte sommairement. Cela n’empêchera personne  de  me resservir ces arguments, bien que dûment prévus et réduits à néant ici-même ; mais — gain  de  temps — je n’aurai plus qu’à renvoyer aux lettres A ou B, selon.

A. Réponses du type : on ne peut pas aller contre l’époque, vous êtes un pauvre utopiste, etc. Ce sont les positivistes qui parlent ainsi, ceux qui croient aux faits. Je leur réponds :

1° qu’ils ne peuvent me dénier le droit  de  juger ces faits ;

2° qu’ils ne peuvent, en vertu même  de  leur scepticisme quant à la valeur réformatrice des idées, m’accuser  de  faire une critique dangereuse ;

3° que néanmoins je crois à l’efficace  de  certaines utopies. (Les religions, la découverte  de  l’Amérique par Christophe Colomb, l’Europe napoléonienne, la Russie d’après Karl Marx, le vol des frères Wright, et tout bêtement, c’est le cas  de  le dire : l’instruction publique.)

Résumé :

1° On a le droit  d’ aller contre l’époque, et on le peut efficacement.

2° rira bien qui rira le dernier.

[p. 11] B. Réponses du type : vous êtes un rétrograde, un infâme réactionnaire, etc.

Ce sont les partisans  d’ une démocratie progressiste et tolérante qui se livrent à ces excès  de  langage. Je les renvoie en corps au chapitre 5 où je traiterai  de  cet aspect du problème que l’on peut appeler la question  de  droit.

Certains, en effet, tirent toute leur force dans les discussions  de  la tranquillité avec laquelle ils brouillent les faits et les principes. Tourmentés par les scrupules  de  leur conscience libérale, ils fuient la rigueur jusque dans leurs raisonnements. Pour moi qui cherche à démêler la vérité sans égards aux dérangements, même violents, que cela ne manque jamais  de  provoquer, je me propose  de  marquer ici la distinction classique du fait et du droit ; et c’est pourquoi je considérerai d’abord l’instruction publique dans ses réalisations actuelles, puis au terme  de  ce recensement lamentable, je poserai la question  de  savoir si tant de laideurs et  d’ outrages au bon sens peuvent être légitimés par le but final  de notre institution-tabou.